“妾”之初

在母系氏族社会,“人人平等”;到了父系氏族社会后期,随着私有财产的出现,人与人之间才出现了不平等。男子开始拥有更多的财产并成为政治上的领导者,他们希望“占有更多的妻子以生育更多的子女来扩大自己的势力,所以不再杀俘,开始把男战俘当作奴隶,把女战俘当作妻妾,而且占有奴隶和妻妾的多少日渐成为权力和地位的象征。

“妾”之盛

(一)宗法社会家庭观念的影响

中国古代的政治结构以宗法制度为基础,而宗法制度又以血缘关系为纽带,因而“家天下”就成为中国古代社会的重要特征。而人丁兴旺,家族的势力范围就更广。名门均是望族,所以皇室和贵族的家族都十分庞大,古代婚礼时必须在祖宗牌位前举行仪式,为了长久维持神圣的祭祀权利,就要保障本族的香火不断。为此,一夫一妻多妾制就成为古代中国的一种现实选择。

(二)民间对皇室的效仿

一夫一妻多妾制是中国古代政治权力的象征和体现。该制度从产生之日起就和权力密切联系在一起。

氏族社会时期,国中有“媵制”,这是一种氏族首领才有资格实行的婚姻制度。即女儿出嫁时,岳家必须以同姓姊妹侄女陪嫁。陪嫁过去的姊妹或女奴,自然属于媵妾,而姊妹媵妾的身份比女奴要高。

在奴隶社会,“溥天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣。”

进入封建社会也是如此,皇帝将全国优秀女子挑选入宫,而且是多多益善。有的皇帝甚至看到自己的儿媳漂亮也占为己有。在这里,权力显然高于伦理。虽然各个朝代为了政治的稳定,从天子到贵族大臣,拥有妻妾的数目都有规定,但实际上只要财力允许就可以为所欲为。

(三)礼法制度的影响

古代婚姻法律规定了所谓的“三不去”,即使妻子有“七出”的理由,丈夫也不得将妻子休弃。《大戴礼》记载为:“有所取无所归”、“与更三年丧”、“前贫贱后富贵”。在儒家思想的教化下,男尊女卑、重男轻女的传统礼教下虽然妇女的地位是地下的,但是也受到礼法的保护。在三不去的前提下,妻子没有七出之过一般都不能休弃,夫如若想与其他女子共同生活,只得纳为妾室。这一制度巩固了一夫一妻多妾的制度。在明朝,甚至有法律规定“凡男子年满四十而无后嗣者得娶妾”。看看,要是你老婆肚皮不争气,生不出儿子,你即使想“从一而终”也办不到,因为要逼你纳妾。

“妾”之末

1912年,中国末代皇帝溥仪退位,皇权终结,“妾”退出中国的历史舞台。

民国时期,反封建礼教,尚平等自由,革新除旧,直指破封建等级、女性歧视等传统疾痼。1912年,即中华民国的元年,《中华民国临时约法》中明文规定实行一夫一妻制。从此,“妾”的合法存在被法律禁止。1950年5月1日颁行的《中华人民共和国婚姻法》明确:“中国实行一夫一妻制。”