马王爷是谁,为什么有三只眼?

在我国民间,时常听到这样的话:让你知道一下马王爷长三只眼。只是,马王爷是谁?却是很多人不知道的。

马神来源

关于马王爷信仰的起源,从民俗学、宗教学乃至社会学角度来说,全世界所有的民族,都有过原始信仰的阶段。这其中包括动物崇拜和植物崇拜——比如在古代美洲,由于玉米是印第安人赖以生存的口粮,因此印第安人是虔诚的“玉米神”信徒。

同样,牛和马是古代欧亚大陆最重要的牲畜之一。因此,很多民族都有信仰马和牛的传统——比如至今在印度,牛依旧被视为神圣的动物之一。

根据历史学者考证,早在周朝,华夏民族就有过马神的信仰,一般认为,这是马王爷信仰的起源。

马王爷的产生

从宗教学角度来说,道教是一个兼收并蓄的宗教。

早在先秦时代,就有齐国方士、楚国巫师宣传各种鬼神之说,在汉武帝时代,齐地的方士和楚地的巫师,甚至行骗到了汉武帝时代。需要说明的是,此时的华夏,尚无较为成体系的宗教。

东汉时期,在佛教影响下,华夏本土的方士借鉴道家思想,发展出道教。这期间,华夏本土的神灵——不论是秦地的还是齐地、楚地,都被拉入道教阵营。其中,马神也被拉入道教阵营。

到了南北朝时期,道教的体系逐渐完善。道教神灵也有了详细的身世和传说,到唐宋时代,道教神系基本稳定。

而马神也随着道教的发展,成为了道教的“灵官”马王爷。

马王爷和他的三只眼

在道教神话中,有“护法四帅”的说法,其中就包括马王爷。在道教神话中,“护法四帅”负责在人间降妖除魔,诛杀各种妖物。

在马王爷的神话中,马王爷的擅长使用火攻之术,是司掌烈火的神灵。而在世界神话中,掌握烈火的神灵,往往是正义和威严的化身。因为人类历史上,火对人类的发展,有着居功至伟的贡献:因为火,人类可以战胜潮湿,可以让禽兽畏惧;因为火,人类可以告别茹毛饮血,可以划破黑暗。

因此,自古以来,人类先民对火,就有着一种特殊的情感。甚至在历史传说中,三皇五帝时代还设有掌管火的官员,这也是原始社会时期,先民对火十分重视的一种文化折射。

由于马王爷既是斩妖除魔的神将,又掌管火,擅火攻之术,因此,在民间文化中,马王爷成为一种十分了得的象征。

而在华夏文化中,天赋异禀的人长相特殊,地位特殊的神将,也往往形象特殊——比如哪吒的三头六臂就是典型。

在这种观念下,马王爷和二郎神一样,被塑造成了三只眼的形象,同时,第三只眼又被民间文人结合其火神属性,而衍生出第三只眼是火眼,能洞察人心和妖魔的属性。

作者 藤树先生