我们每天都与它为伴,但它是真实的存在还是一种虚幻的概念?

我们的时间被日起夜息,四季交替,生老病死而定义。把时间理解为具有循环模式,可以使我们更好地与大自然融合,但这并不能科学地解决问题。地球以前是什么样的,如何解释它的地质时代和远古生物,我们的世界究竟是从哪里来的,它何时又会怎样终结呢?

我们每天都与它为伴,但它是真实的存在还是一种虚幻的概念?

在哥白尼和达尔文发起的革命中,我们开始把时间看作一支箭,在不停变换的宇宙中穿梭。而19世纪的物理学家卢德维格-玻尔兹曼相信,一定有某种定律推动者时间之箭不停向前。基于热力学第二定律的熵参数,会导致系统的无序状态不断增加,从一个井然有序的起始点开始,元素、生物、大地、太阳和星系都将渐渐地演变为高熵或无序的状态。

大自然为了抵抗这种无法避免的分解和无序,只好定期将物质和能量重新组合,使其调整到具有灭亡与再生循环模式的低熵状态。但是会又不会有一天“熵”在比赛中胜出,破坏了时间之箭呢?还是时间会倔强地保持向前运行?在这场宇宙之争中,我们只是旁观者,我们在努力寻求时间的掌控权,即使时钟正在走向我们时间的尽头。我们研究实践的工具正是我们用来绘制和测量这个不停变换的宇宙的方法,从古老的机械钟到放射性元素的衰减,或者是用于勘探遥远天体速度的望远镜。

我们的生命与日夜更替一致,时钟转一圈,地球转一圈。如果你根据其他恒星而不是太阳来确定时间的话,一天的时间是23小时56分4.1秒!自诞生那天起,地球便依赖于形成它的岩石与尘埃的角动量开始旋转,但地球如今在月球引力作用下逐渐失去角动量,这就解释了为什么在恐龙时期一年有370天,而现在我们却得每18个月加一闰秒,几亿年后,我们会足足多得一个小时!

虽然我们每时每刻与时间为伴,每天都能感受到它的流逝,但为什么会有时间,它的本质究竟是什么?抑或根本没有时间,它只是人类自我定义的概念,一种虚幻的假象?