英国首位华人市长陈德梁:海外华人不是“沉默族群”

“华人群体无论在哪里,都应该积极参与当地社会的公共事务。因为有参与,才有交流,才有发言权,才能成为社区真正的一分子,让当地社会听到我们华人的声音,知道我们的需求。”

前后任英国地方议员12年、2009年成为英国首位华人市长、现任英女王大伦敦代表副官、眼下正为一战华工立碑计划奔走……出生于澳门的陈德梁以自己在英国40年的努力和经历证明:海外华人不是、也不应该是当地社会“隐形”和“沉默”的族群。

陈德梁表示,尽管已有越来越多的华人凭借实力进入英国主流社会,但西方社会对少数族裔的偏见依然存在。他多年来一直身体力行鼓励华人积极参与公共事务、融入英国社会,就是想要扭转这种偏见。“要打破和扭转西方对华人的偏见,华人要比别人更勤奋,更积极地参与当地事务,融入当地社会。你不一定要从政、当议员。就你所住社区的事务提出意见,参与子女所在学校的事务,这些都是融入的方式。”他说。

据他介绍,他自己从政期间付出很多精力,竞选时挨家挨户上门争取支持,最忙的时候一年参加600场活动。在英国这个多族裔、多元化的社会,华人总数早已突破60万,但参政的华人屈指可数。陈德梁坚信,随着英国华人社区的成长,越来越多华人后代和新移民进入英国主流工作领域、热心公共事务,英国社会对华人的整体印象会逐渐改变,而华人在英国参政也是水到渠成的事。

多年来,陈德梁数次代表英国华人向英国内阁大臣和政府部门主管反映华人关注的事项,争取华人应得的利益。三年前,他参与发起的“确保我们铭记”计划在英国全国展开,目的是呼吁英国为那些一百年前受英国招募、远赴欧洲战场作出贡献却被英国遗忘至今的中国劳工立一块碑。据记载,一战期间,先后有14万中国劳工远赴重洋来到欧洲战场协助英法军队,他们冒着生命危险在战场修建公路、战壕,维修铁路和坦克,甚至拆除未引爆的炸弹。陈德梁说,“我们想要英国社会了解这段历史,让英国人铭记,早在一百年前,华人群体就对英国、欧洲乃至世界和平作出了巨大贡献”。

陈德梁表示,明年是第一次世界大战结束100周年。希望在一战结束百年纪念日之前,这块他亲自参与设计、选址、筹款的华工纪念碑能在伦敦东部如期落成。

对立纪念碑的意义,陈德梁认为,除了铭记历史,更有提高华人在英国社会地位的现实意义,能增进英国人对华人群体的了解、理解和尊重。“我不希望我们的第二代、第三代在英国或是欧洲继续遭受不平等的待遇,继续成为被忽视的群体”。