英国小男孩捡了一块烂木头,吓坏博物馆专家

英国12岁的小男孩亚齐・伍德(Archie Wood)今年3月和爸爸到贝克斯希尔海滩(Bexhill Beach)游玩,这里常会有战争遗物被冲上岸,像是子弹壳、炮弹壳之类的东西。很多时候,被冲上岸的只是垃圾,但不时会有些珍贵的物品,或者奇石怪木一类的。

这天,他们踌躇满志的来到贝克斯希尔海滩边,决定在海滩上好好探索一番,捡一些子弹壳回家做纪念品,两人拿着金属探测器探勘海滩,而接下来他们发现到的远远超出期待。

亚齐在搜索海滩的过程中,突然看到一个突出物,乍看之下像一块普通的漂流木,但第六感告诉他这可能是别的东西,于是他将这块“普通的木头”挖起。

出土那一刻,亚齐明白这肯定不是漂流木,因为从重量和长度质感看起来都不像。他激动的叫来爸爸一起看,但一心沉浸在寻找战争遗留物的爸爸一开始并不相信,仍以为是个木头,还叫他丢掉,去寻找“金属制品”。幸好亚齐不为所动,仍将它捡回。

这块不是漂流木的“木头”到底是什么呢?这东西长达半公尺,重约4公斤,经过鉴定发现,原来是个货真价实的化石。但是什么的化石呢?亚齐觉得这可能是某种生物的牙齿,或许是剑齿虎,也有可能是猛玛象象牙的一部分。为了寻找真相,亚齐一家人决定将它拿到贝克斯希尔博物馆给专家鉴定。

当走进博物馆后,亚奇一家在展示厅里看到了美洲野牛的展品,他们立刻明白过来,这不是剑齿虎的牙齿,也不是猛玛象的象牙,而是美洲野牛类的角。

事实果真如此,专家鉴定后确定这角属于早已灭绝的原牛(auroch)。原牛曾出现在石器时代欧洲和西亚地区的洞穴壁画中,这显示它当时是重要的猎物。这也证明了亚齐在海滩上捡到的原牛角,距今大约有四千年至六千年的历史了。

此为专家按设想中的样子模拟出的模型

这或许不如亚齐之间设想的剑齿虎或猛玛象来的威武,但对博物馆来讲却是很重要的发现,因为他们正在研究当时的生态系统,这化石是重要研究线索。

贝克斯希尔博物馆方面当即表示愿意花钱将化石买下,但亚齐明白这发现对博物馆很重要,他经过思考后决定将这块化石无偿捐赠给贝克斯希尔博物馆。

现在,这块曾被当成普通漂流木的原牛化石成了贝克斯希尔博物馆的永久展示品,在展示柜里还写着亚齐的名字,以纪念他的捐赠。

父母们对于孩子的发现往往没有那么重视,常常因为孩子拿一些脏兮兮的树枝、小虫子甚至癞蛤蟆来“献宝”而大发雷霆,殊不知这样会抹杀孩子对于自然的探索精神,也会使孩子疏远父母,不愿再与你分享自己的发现。