月球为何绕着地球转?牛顿毫无头绪,爱因斯坦一语道破天机

1655年的某天,一个年轻人正坐在树下,一切都那么突然,他看到一颗苹果从上面落下。随着苹果落下,艾萨克·牛顿重新描绘了我们的宇宙图景。在他那个时代里一次大胆的猜想中,牛顿声称将苹果拉向地面的力,与使月球绕着地球公转的力,实际上是同一种力。一下子,牛顿将天堂与凡间统一在了一起,并为之命名为——引力。这种法则将天上与地下统一在一起,也是这同一种法则,统治着行星的运动,潮涨潮落以及我们身边,苹果的落下。虽然牛顿发现引力的法则,远在300多年前,但他用来描述这种力的公式,预言是如此之精准,时至今日,我们仍在沿用。

实际上,科学家们谋划如何让火箭升天,宇航员登月,需要的也仅仅只是牛顿这一公式而已。但是这里有个问题,虽然他的法则,极为精确地描述了引力的强度,牛顿却深怀着一个尴尬的秘密,他对引力是如何发生作用毫无头绪。

为什么相隔数十万英里,月亮依然绕着月球转?人们会觉得月亮和地球,像是被一根看不见的绳子牵引着,但是每个人都知道那根线并不存在。牛顿力学无法解释这个问题,直到了20世纪初,瑞士专利局办公室里一位默默无闻的小职员,才改变了这一切。一边审阅着专利申请,爱因斯坦一边思考着光的特性,爱因斯坦却从未料到,他对光的思考,将引领他解开牛顿的迷题,什么是引力?爱因斯坦描绘出了一个新的世界,来说明引力的本质,那就是,一个由时间和空间组成的曲面和弧面结构,爱因斯坦把这种对引力的新的描绘称为,广义相对论。重力的奥秘蕴藏在空间的本质之中,空间比我们原来设想的更具有可塑性,空间能够像真实物体一样伸缩,这种时空结构,能在天体的巨大质量作用下,发生变形、弯折、凹陷。我们设想空间是一面橡胶面,上面放上一个篮球,橡胶面会在篮球的作用下发生凹陷。这时,我们在这上面放上一个乒乓球,它便会沿着由篮球产生的凹陷结构运动。这就类似于月球会向地球产生的空间凹陷结构跌落过程。

宇宙万物都是沿直线运动的,只不过时空本身发生了扭曲,所以,我们看到的行星轨道,其实是它落入大质量恒星的时空塌陷的过程。