人类历史中真的有使用陨铁铸成的兵器吗?武侠小说里是否是真的

中国目前发现的商代含有陨铁成分兵器就有四件之多:1931年河南浚县同时出土的铁刃青铜钺和铁援青铜戈(商末),这两件中华人民共和国建国前流失到国外,现存于美国华盛顿弗里尔美术馆;1972年河北藁城台西村出土的铁刃青铜钺(商代),藏河北省博物馆;1977年8月北京平谷县刘家河商墓出土的铁刃青铜钺(商代),藏国家博物馆。

中国有漫长而辉煌的青铜时代,直到战国中后期仍大规模装备青铜武器,但在冶铁这方面则较西亚落后,这并非单指用铁晚,而是西亚很早就摸索出能产生高温的坩埚法和鼓风法,并使用了煤等高温燃料,进入了可以铸造铁兵器的生铁时代,此后又较早进入了折叠锻打的百炼钢时代,钢铁兵器很早就替代了青铜兵器。而中国直到春秋战国,冶铁的炉温都较低,只能产生熟铁和被称作“恶金”的低温高碳生铁,能制作农具,但不能制作胜过当时高度发达青铜兵器的钢铁兵器。

但陨铁却是个例外:由于陨铁是从再入大气层的陨星上找到的,而陨星在再入大气层过程中本身就要经过快速高温阶段,其过程和高温炉炼钢极为相似,因此陨铁很接近钢铁,既锋利又坚韧,远胜青铜兵器,且较生铁更容易加工 。但陨铁得来不易,商代的中国人就只用陨铁制作兵器的锋刃,而其它金属部分仍用青铜制作。

即便如此,这种不折不扣的“天赐神兵”也依然太过珍贵,因此只有高级将领和贵族才能佩戴使用,从四件出土陨铁兵器中,有三件是象征将领君授天福生杀大权的钺可知,商代的陨铁兵器不单纯是兵器,而带有礼器的权力象征的性质。

和商代相比,周代人对鬼神的敬畏程度大为逊色,而军队规模却成倍扩大,铁刃青铜钺这样的稀罕物便不再被青睐。到了战国末年,木炭鼓风冶铁让中国终于进入高温生铁时代,汉代又进一步摸索出百炼钢技术,好一点工匠打造出的百炼钢武器,其质量已胜过陨铁武器(因为百炼钢便宜,可以整件兵器都用钢铁,当然强过只有一个铁刃的陨铁武器),陨铁武器也就退出了历史舞台。如前所述,在青铜时代陨铁武器锋利坚韧,堪称神兵,却因为原料难寻而无法普及;待百炼钢技术普及,钢铁武器全面替代青铜武器,冶铁作坊所炼钢铁制造的兵器,在质量方面已胜过陨铁武器,价格和普及等方面更是天差地别,陨铁也就只能在武侠小说里抖抖威风了。