摩拜和ofo在美国遇到的问题包括监管、规模经济,以及美国人无法容忍人行道上到处都是单车。

过去几年,无桩共享单车是中国科技行业最热门的领域之一。这些公司被称作“单车版Uber”。用户每次只要花几美分的费用,就可以使用带GPS功能的单车,并随时随地停车。

然而,市场竞争也非常激烈。中国城市街头到处都是各家创业公司的单车。根据《时代》的报道,在中国的街道上,大约60家公司投放了1600万到1800万辆单车。而根据《纽约时报》的报道,其中两家最大的公司摩拜和ofo去年每年要处理5000多万个订单

摩拜和ofo正在国际范围内大举扩张,将这些共享单车带到全球其他地区。到2018年年中,摩拜已进军15个国家和200座城市,而ofo则拓展至20个国家和250座城市。它们的市场遍及英国、墨西哥、澳大利亚、法国、意大利、日本、俄罗斯,当然还有美国。然而在进入美国市场的过程中,这两家公司都面临着此前没有料到的挑战。

在美国市场的发展一直存在问题。截至今年3月,摩拜只在美国5座城市开展业务,ofo进入了30个市场。然而上周,摩拜和ofo均宣布将撤出华盛顿特区,ofo还宣布将关闭大部分美国业务,从而“优先在有竞争力的市场中推动增长”。

在对比中美两国国情的基础上,可以很容易地看到,为什么这些公司会遇到麻烦。

共享单车依靠高人口密度的城市地区和用户的频繁使用来实现盈利。对于骑行时间超过5到10分钟的路程,这样的交通方式并不舒适。因此,人口密度低、分布广的美国城市并不需要此类服务。此外,美国人不太能容忍让大量自行车停放在人行道和小街小巷里,而便捷的停放对于这些服务来说必不可少

在深圳打开ofo应用时,可以看到地图上到处都是单车。相比之下,美国最大的共享单车服务是纽约市的有桩单车Citibike。尽管该公司拥有1.2万辆单车,但在城市偏远地区几乎一辆车都看不到。即便是在East Village这样的热门社区都很难找到车。然而,中国的情况并非如此。

共享单车的便捷性来自两方面重要原因庞大的自行车车队和劳动力大军,将自行车投放到需求量最大的地方。这在中国可以做到,这里有着廉价劳动力和庞大的城市人口,人们也喜欢骑单车。中国有100座人口超过100万的城市,到2025年这个数字还将增加至221个,但美国这样的城市只有10个。

数据可以证明这点。中国政府部门报告称,中国有4亿已注册的共享单车用户,超过美国的人口总数,日单量达到7000万。美国缺乏这样的规模经济。

另一方面,直到最近,中国政府部门对共享单车的管理规定还非常宽松,让共享单车可以挤满人行道。这在美国是不可想象的。即使城市里划出了专门的共享单车停车点,就像在深圳一样,美国人也不太可能适应这样的城市街道和人行道。例如,当今年春季Bird的单车出现在加州几座城市里时,人行道上一片慌张。

共享单车行业也得到了中国政府的大力支持,具体形式包括税收减免和免费的办公室等。官方媒体将共享单车称作中国“新四大发明”之一,而互联网巨头,包括阿里巴巴和腾讯也提供了大量风险投资。不过,共享单车的狂飙猛进也造成了一些负面影响,例如中国城市中出现的“单车坟场”。

美国市场的另一个障碍在于,美国人习惯开车。如果不能提供更方便的替代方案,那么说服他们放弃汽车几乎毫无可能。今年3月,共享电动车创业公司Jump Bikes CEO瑞安·雷泽佩奇(Ryan Rzepecki)在接受路透社采访时表示,在有着超过20万辆共享单车的达拉斯,大部分自行车并没有被经常性使用。

那么原因是什么?在中国,通常遇到的共享单车的车况都有些糟糕。找到的大部分单车不是生锈,就是车把松脱,或是座椅很低。无法想象用这样的单车去穿越旧金山的山坡地形。不过在北京,从地铁站到酒店只有几百米距离,这样的骑行是可以的。

过去一年,美国市场出现了多家无桩共享单车创业公司,例如Bird、Uber旗下的Jump Bikes,以及Lime。这3家公司提供的都是助力车,而非普通单车。Bird主打电动车,Jump提供电动助力车。尽管Lime最初提供的是普通单车,但现在也越来越关注电动车和电动助力车。这样的转变是由于美国城市丘陵起伏,而电动车更能吸引用户。

很明显,上述一些问题正是ofo宣布将关闭大部分美国业务的原因。ofo前员工对《华尔街日报》表示,许多城市的用户量远低于实现盈亏平衡所需的水平。然而就在几个月前,该公司还曾宣布,到2018年底将在美国投放30万辆单车。ofo的声明也令人关注,摩拜是否随后会跟进这样的策略。

总而言之,摩拜和ofo在美国遇到的问题包括监管、规模经济,以及美国人无法容忍人行道上到处都是单车