全宇宙最冷的地方,就在我们银河系

中国记录通讯社消息  现在是冬天,说到寒冷,你会想到东北,要是再冷一点呢,你会想到南极和北极,但要是更冷一点呢,你会想到太空、想到远离太阳的冥王星,那里的温度低至零下240摄氏度,使得液氮都会结冰,这个温度冷吗?在太阳系算冷的了,但是还是不够冷,因为我们这个宇宙的理论最低温度是绝对零度,换算成摄氏度约为-273℃。

我们要在宇宙中寻找最冷的地方,也就是温度十分接近-273摄氏度的场所,太阳系不够冷,那我们就将眼光放到整个银河、其他星系以及星际空间。结果出乎我们的意料,这个最冷的地方不在远离恒星、热源的星际空间,而是在离咱们很近的地方–我们银河系的旋镖星云,那里的最低温度仅仅比绝对零度高半摄氏度,也就是-272.5摄氏度。

为什么会这样呢?按照我们的平常理解,那些远离灯火、寂静冷清的星际空间(星系和星系之间的空间)应该是最冷的,因为这里远离恒星和星系云的光热,甚至没有一丝光照过来,没有一丝辐射传播过来,原子几乎都冻的不想运动了,慢到接近静止的状态。这里几乎没有一丝热源供能,但是有一个热源避免不了,在全宇宙都有,那就是大爆炸后产生的宇宙微波背景辐射,这个辐射源的温度仅仅只有2.725 K,也就是-270.425。有些星际空间只有这个零下270°的宇宙微波辐射来供热,想必是很冷的了,但是还不够冷。目前发现的全宇宙最冷、比星际空间还冷的地方就是旋镖星云。

没错,既然是星云,肯定有恒星等各种热源辐射,那反而为什么还成为最冷的地方呢?举个例子:现在冻如冷狗的你,不妨搓搓手,张大嘴巴,给你的手吹吹气,你会感到嘴巴里的空气到手上是十分温暖的。你再抿着嘴,嘴巴只留个小缝隙,再给自己的手吹气,这次你感到吹出来的气有一丝凉意。旋镖星云的冷就是这个原理,它是一个前行星状星云,相当于处在恒星死亡过程的中间阶段。

这个阶段,恒星的外层物质不断被吹走,而且恒星的两极还在发生喷射,它的气体排出速度达到每秒100多千米,相对于每秒会损失两个海王星重量的气体。所以它某些地方达到宇宙最低温度的原因来了,一是它喷出的速度极快,二是有类似俩小口的特殊结构。

留小口呼气感到冷的原理是,空气快速的挤压向外做功,发生了绝热膨胀,这个过程使得空气冷却加速。旋镖星云就十分符合这样的情况,有小口,有快速喷出的气体,有足够大的空间膨胀和冷却。所以它摘得宇宙最冷场所的桂冠。显然,宇宙中安静的冷并不能成为最冷,运动起来的冷才能更冷。旋镖星云在离我们5000光年的地方,不算太远,有机会小伙伴们可以去那里体会下全宇宙最冷的环境。