NASA公布的这张照片让全世界致敬中国

中国记录通讯社消息 2月12日,美国航天局(NASA)兴奋地发了一条推特,开头便如此写道。

是什么让NASA如此激动?是发现了宜居行星?还是发现了智慧生命?

都不是,NASA之所以如此激动,是因为他们的卫星观测到,过去20年中,世界的植被面积上涨了5%,而这与一般人们认为的地球植被正在被大肆破坏的印象不符。

同时,NASA还提到,这一伟大成就应该归功于两个国家——中国和印度。

中印引领全球绿化步伐

2月11日,波士顿大学研究人员在《自然》杂志网站上发表的一篇研究论文指出:通过检视NASA卫星在2000年至2017年期间收集的遥感数据,研究人员发现了“意外之喜”:

全球绿化面积“逆势上涨”,增加了5%,相当于多出了一个亚马孙热带雨林的面积。

用波士顿大学的研究人员的话说,这是一项“令人惊讶”的发现,而NASA官网的报道更是直言,研究结论是“违背直觉”的。

图中绿色越深的地方代表植被面积增加越多

因为人们一般认为,在发展中国家,其众多的人口会导致过度开发,进而造成植被退化。

然而,卫星图片不会说谎,NASA用事实告诉人们,发展中国家也可以成为引领全球绿化的“主力军”。

波士顿大学的研究报告写到:最近的卫星数据(2000-2017)显示,中国和印度的绿化模式非常突出…中国贡献了全球绿化面积净增长的25%,并且中国的绿化有42%来自森林,32%来自农田,印度则有82%来自农田,仅有4.4%来自森林。

研究人员称,中国和印度的国土面积仅占全球陆地的9%,但对于全球绿化面积的增长贡献却高达三分之一:“中印共同努力,让两国在可耕作土地面积没有大幅变化的情况下,既确保了粮食产量增长,又大幅增加了绿化面积。自2000年以来,两国谷物,蔬菜,水果等的产量增加了35%至40%。”

图中绿色越深的地方代表植被面积增加越多

该报告的作者之一、波士顿大学地球科学家兰加麦能尼(RangaMyneni)认为,中国在扩大植被覆盖面积领域所做的努力,以及印度在提高农业效率方面所取得的进步,这些都表明人类活动可以直接影响地球的植被覆盖率,人类活动应该被纳入气候模式的研究之中,这样有助于科学家对地球活动进行更佳预测,从而促使人类在应对气候变化和污染问题时,做出更加明智的决策。

据参考消息,还有一个很好的例子可以为波士顿大学的研究结果作证:去年年底,中国消灭了毛乌素沙漠。

这片从唐朝起就开始形成的沙漠,在“染黄”一千多年之后终于重新披上了绿色,水土不再流失,让黄河年输沙量足足减少了4亿吨。有联合国官员评价认为:毛乌素沙漠治理实践,做出了让世界向中国致敬的事情。

世界网友纷纷点赞中印

据参考消息报道,2017年7月,美国《时代》周刊曾在视频网站上发布过一则介绍中国治理库布其沙漠做法的视频,当时就有外国网友在评论中纷纷表示“世界需要向中国学习”,其中有一位印度网友更在称赞中国的同时说,“我们正在印度干一样的事情”。

如今,NASA的这条推特也引来了世界各国网友的点赞:

印度《经济时报》网站、《今日印度》网站等多家印度媒体都对这项研究报告进行了关注。《今日印度》称,研究报告中所使用的卫星数据主要来源于美国国家航空航天局(NASA)。自2000年左右开始,NASA两颗近地卫星上安装的“中分辨率成像光谱仪”(MODIS)每天对全球各地进行扫描记录。这为观测20年来全球各地区植被覆盖变化情况提供了详实的数据。

荒漠化问题依然严峻

在人们为地球重新“变绿”兴奋之余,研究人员也指出,中印两国绿化面积的增加难以替代其他地区的减少。巴西和印尼的热带雨林退化就比较严重,对可持续发展和生物多样性造成巨大影响。

而未来绿化趋势将如何变化也难以断言,例如印度粮食产量的增加主要是由地下水灌溉促成的,如果哪天地下水枯竭了,趋势有可能就会改变。

根据联合国环境规划署的估计,全球有四分之一的土地受到荒漠化的威胁。超过2亿500万的世界人口遭受着荒漠化的直接影响,同时,由于耕地和牧场变得贫瘠,使得100多个国家超过10亿人口的生计问题处于危险境地。

数据显示,号称“地球之肺”的全球热带雨林在2017年损失了1580万公顷,其面积和孟加拉国相当。

不过在这些隐患之中,环境研究者们也看到了一些积极信号,即“人类一旦意识到问题存在,就会着手解决这个问题”。

波士顿大学的研究回顾称,上世纪70、80年代,中国和印度的植被也曾被严重破坏,但到90年代,两国开始加大处理环境问题的力度,所以才有现在情况的好转。

从这个角度来看,今天的巴西和印尼,或许就是昨天的中国和印度。

“人类的调整适应能力非常强,这是我们从卫星数据中得出的结论。”研究者说。