阮越清、杰斯敏·沃德将少数群体生活用文学呈现

【中国记录讯】日前,美籍越南裔作家阮越清(Viet Thanh Nguyen)和美国女作家杰斯敏·沃德(Jesmyn Ward)获得了俗称“天才奖”的麦克阿瑟奖金,金额为62.5万美元。两位获奖者探索了来自少数群体的作家是如何“主张和主流群体相同的权利”的。

沃德获奖是因她的小说“在可能性受限和潜能遭埋没的大背景之下,探讨了南部乡村地区非裔美国人社区和亲人之间的情感纽带”,而阮越清的得奖原因则是“挑战了对越南战争的流俗描写,探讨了各种各样因越战而流离失所的人们为何至今仍受到战争的影响”。

阮越清曾凭借小说《同情者》(The Sympathizer)捧得2016年普利策奖,在接受麦克阿瑟项目访谈时,他说自己“在成长的过程中,耳濡目染了加州越南难民社区的各种故事,并意识到大部分美国人完全看不到也听不到这些故事以及其中深刻的情感”。“越南战争大大影响了美国人对我这类人的看法,或者根本是无视。我意识到,美国人讲述这场战争的方式,完全抹杀了越南人的经历和感受。我开始想到,文学的任务之一就是为那些无法发声的人发声,给人以人性,这一点对于美国的少数族裔来说尤为真切。”他的短篇小说集《难民》(The Refugees)“正是朝这个方向写作的,并试图展现越南人民的人性。但最终我意识到,这是一件注定失败的任务,我们已然是人类,为何还需要将自己人性化呢?”在写作《同情者》时,阮越清决定“不再试图证明越南人的人性。我们的任务不是人性化,而是在主体性和身份上要求同等的权利和特权。我们有着同样复杂的人性和非人性,而主流人群觉得只有他们自己才具有这些。”

麦克阿瑟基金会认为,阮越清的作品“不仅提供了对过去和如今的难民经历的洞见,而且提出了深刻的问题,事关我们如何更加准确、更加用心地描绘其他战争中的受害者和敌对方。”

沃德曾凭《拾骨》(Salvage the Bones)荣获2011年美国国家图书奖,这本书追踪记录了四个兄弟姐妹在卡特里娜飓风前后数日里的经历。她谈到了在密西西比州的成长经历带给她的影响。“在我的家庭和我的社区,我看到人们在毒瘾中挣扎,在贫困和代代相传的贫困的影响中挣扎,因为没有医保而挣扎,”她说,“如果我要对我爱的人保持诚实……那么我的人物也要经历我所爱和所关心的人们曾经生活中的种种挣扎。我知道,那些不熟悉他们的人很容易将之脸谱化或扁平化,把他们视为一样的人。这让我很困扰,因为我知道他们和别人一样,他们的挣扎和所有人的挣扎是一样的。我希望读到我的书的人们……能够感受到我们的感受,真正把我们看作复杂的人。”麦克阿瑟基金会宣布沃德是2017年奖金获得者之一,并称赞她的写作“既照亮了黑暗之处,又有着令人心痛的坦诚”,她的作品“在令人窒息的贫困、种族主义、毒瘾和监禁构成的凄凉景象中,抓住了那些美丽、温柔和顽强的时刻”。