人类在4000年来,都是怎么进行新年许愿的?

人们一年又一年按耐不住对于新的一年的美好愿景,不断给自己定下一个个目标。仔细追究,这或许是一个在人类血脉里流传了4000年的习俗所致。

古巴比伦时期:不实现新年承诺,当心神的惩罚

有史可查的最早有关人们在新年许下仪式性承诺的记录大约可以追溯到古巴比伦时期,也就是在公元前2000年左右。在当时一个叫做“阿基图”(Akitu)的长达12天的新年庆典上,巴比伦人一边再次向他们的国王宣誓效忠——或者另立新王——一边也立下其他承诺,如还清债务或物归原主。

和如今不同的是,古巴比伦的新年是在3月,也就是每年春收开始时庆祝的;他们的愿望也不仅仅是个人目标,而是向神祗作下的庄严承诺,这意味着违弃承诺将遭到神的惩罚。

古罗马时期:新年改期——从3月到1月

古罗马帝国时期延续了人们在新年许愿的习俗,并且进一步发展成了政府层面的具体措施。据史书记载,每年3月1日,罗马帝国的各个执政官和军官都会在罗马元老院前集合,宣布自己已经依法完成了过去一年的指责,然后,开始他们对新一年的宣誓。

公元前46年,罗马独裁官尤利乌斯·恺撒将新年开始的日期从3月1日改为1月1日,原因颇有象征性:“1月”的古罗马语(即拉丁语)January,就是源于对罗马神雅努斯(Janus)的纪念。在罗马人的神话传说中,雅努斯有两副面孔,一个在前,一个在脑后;一副看着过去,一副看着未来——这正契合了新年的主题。

欧洲中世纪:向孔雀宣誓的骑士精神

西欧到了中世纪时期,出现了一个独特的新年许愿变体:“孔雀誓言”(Vow of the Peacock)。查尔斯·狄更斯曾在其自行出版的周刊《一年四季》中,详细记录了这一仪式:在每年圣诞季的最后一场盛宴上,骑士们聚集到一起,轮流将手放到一只活的或是已经烤熟的孔雀上,再次宣誓自己将在接下来的12个月内继续捍卫骑士精神。然后所有人一起将整只孔雀吃掉。

近现代:习惯性辜负自己的现代人啊

虽然在古巴比伦、古罗马和中世纪都有新年许愿的习俗,但这些时期的许愿基本都还是外向性的职责宣誓,而非内在的自我允诺。至于由外转内的过程是何时发生的,似乎还难以找到准确定论。不过,根据韦氏词典的记录,苏格兰作家安妮·霍尔基在1671年的一则日记或许是目前发现的最早提到新年时所下“决心”一词的。

等到19世纪初期,新年许愿——连同人们习惯性的许愿失效——已经变得司空见惯,以至于在1802年的一期《沃克的爱尔兰人杂志》中出现一篇讽刺文章,列举了当年人们曾许下的一些新年愿望:“政治家们下定决心只考虑对自己国家有利的东西……内科医生决意在手术中一切遵循自然,不开多余的处方,并将在小费的收取上十分节制。”

直到1813年,“新年愿望”(new year resolution)一词才正式在一家波士顿报纸上出现,这位名字已被历史遗忘的作者在当时写下的这段文字让今天的人们读来也是够汗颜的:

“我相信,有无数的人——他们在整整一个12月里都因没能实现上一年的愿望而充满内疚——将会怀着满满的决心和意志开始新的一年,许下新的愿望,他们满心认为这样的决心足以为他们扫除之前自我违弃的错误阴影。”

中国的除夕祈福

中国的农历新年也有一个和国外新年愿望十分相近的传统:除夕撞钟仪式。每逢新年零时,北京大钟寺、苏州寒山寺、常州天宁寺等地便纷纷响起迎接新年的108下钟声,人们随着钟声互相祝福,祈求新年吉祥如意。古人认为,元日前的除夕之夜为一岁之末,是一年中阴气最盛的一天,到除夕子时正零点时,阴气盛极,所以此时应鸣钟击鼓以避阴,迎接新的一年的阳气。

至于为何是108下钟声,则众说纷纭,明代学者郎瑛在《七修类稿》一书中说:“扣108声者,一岁之意,盖年有十二月,二十四节气,七十二候,正得此数。”汉代即传入中国的佛教则认为,人有108种烦恼,敲108下,人便可消忧解愁。