武则天为何宠信这个外国男人?此人有一个绝活,很符合女皇的需求

中国古代刑罚严酷,前有腰斩、五马分尸,后有满清十大酷刑。酷刑多了,就会衍生一个群体:酷吏。今天笔者给大家介绍女皇武则天在位期间的一个酷吏,深受武则天的宠信,他就是索元礼。

史书记载,索元礼是一个外国人,深目高鼻,满脸胡须。女皇为何喜欢这个外国人呢?因为索元礼会一个绝活:善于酷刑逼供。武则天即位后,为了巩固皇权下诏:各地只要有告密的,地方官员都不能阻拦,而且还要提供马车,在驿站休息时还要提供饭菜,这俨然是公费旅游啊。

为了鼓励告密,武则天下令制作四个类似如今的检举箱,名曰铜匦,分别将其命名为“延恩”、“伸冤”、“通玄”、“招谏”。这四个铜匦放在朝门外,专门收受各种举报信。告密和酷吏是紧密相连的,索元礼该出场了。

武则天在清理李氏家族的势力时,她利用索元礼和周兴的两套班子,对反对自己的人施加酷刑。索元礼发明了一个酷刑,每当有犯人时,他先让狱卒给犯人戴上有孔隙铁帽子,然后把铁钉用铁锤一根根砸进去,结果犯人脑浆迸出而死。

惨不残忍?更残忍的还在后面。索元礼还创造性地把酷刑改了名字,举几个酷刑:“凤凰晒翅”,这种酷刑是将犯人的四肢绑在一根木头上,然后像绞绳索一样绞转四肢,犯人被活活绞死;“玉女登梯”,顾名思义就是把颈部戴着木枷的犯人赶到高高的木头上,然后狱卒用绳子栓住木枷,如果犯人犯人招供则好,反之则会被牵引窒息而死,或者摔地而死。

另外,索元礼和来俊臣两人还联手发明了十种木枷酷刑:一曰定百脉,二曰喘不得,三曰突地吼,四曰著即承,五曰失魂胆,六曰实同反,七曰反是实,八曰死猪愁,九曰求即死,十曰求破家。如果从这些名称上看,就已经是把枷作为一种残酷折磨人的工具了。

上面这样的酷刑还有很多,所有一旦有犯人落入索元礼之手,想生还根本没有可能。然而,对于索元礼的所作所为,武则天甚是纵容,“以为忠,益宠任之。”到了公元697年,即武周万岁通天二年,武则天看到了自己的反对者已经寥寥无几了,“飞鸟尽,良弓藏”再一次上演,更何况索元礼本身就不是什么“良弓”。

多行不义必自毙,索元礼在逼供犯人时双手沾满的鲜血太多,民怨四起。武则天来了个“顺水人情”,杀掉了索元礼。

参考资料:《资治通鉴》、《旧唐书》