听说过香港的“麦难民”吗?

麦难民,是指一些无法负担租金而被迫寄居于一些24小时营业的快餐店内的人士。“麦”则是指麦当劳。近年来在香港,栖身于麦当劳快餐店的人的种类日多。

这些香港的麦难民有男有女,有老又少,其中不乏面孔年轻的青年人。调查发现,无家可归的“麦难民”数字不断增加,当中近4成有高中以上学历。部分露宿者并非没有工作,但他们的薪水太低,承受不了香港房屋租金高企的现实。

月收入9600元 为省钱也要当“麦难民”?

香港社区组织协会一份“24小时快餐店无家者研究”,在一天凌晨走访香港其中73间24小时营业快餐店,发现一晚就有384人夜宿。社协亦访问了当中116人,平均年龄约为52岁,受访者平均在麦当劳已度宿超过23个月。

为何这些人选择在快餐店夜宿?36.5%受访者指因为“租金太贵”、26%与失业有关、也有5.9%受访者是希望“节省金钱”、以及3.9%受访者本来的“居住环境过于恶劣”。在女性受访者中,夜宿快餐店的主要原因是认为比较安全、以及有免费冷气/暖气。

调查发现,这些受访者平均月入中位数达9600元,其中近40%受访者有达高中、预科、大专或以上学历。社协干事吴卫东指出,根据2016年政府统计处数字,隔断间租金中位数已经高达4500元,有小部分人是为了省钱才来当“麦难民”。

BBC曾经报道过“麦难民”的生活现状。文章写道:夜幕降临的时候,这一快餐餐厅就成了一个临时招待所,吸引了不少这个城市最穷的人。虽然世界上很多地方都有露宿者,但这一问题在香港尤为严重。

接受《华尔街日报》采访的香港岭南大学访问教授Paul O’Connor就解释道:香港的一个大问题是民众占有空间的不足,缺钱的人往往只能去麦当劳这样的场所。

与高价租房和街头露宿相比,他们宁愿留在温暖舒适的麦当劳内,话很少的钱买一杯饮品,甚至不花一分,在这里休息一整晚,甚至以此为家。

从2004年开始,香港社会福利署共向三家非政府组织拨款上千万港币,以解决露宿者问题。但迄今为止,由于房屋租金不断攀升、就业形势不佳等原因,露宿者数量依旧在上升。

香港共有百多间麦当劳分店,当中约一半是通宵营业,据餐厅职员反映,几乎每晚都有露宿者或低收入打工仔走进来,部分人买了一杯饮品,更多人则坐“霸王椅”,完全不花钱。

2015年10月,香港一位流浪中年女子在麦当劳去世。麦当劳发布了声明称,欢迎所有人在任何时候来麦当劳,也将在保证所有顾客用餐条件的情况下,为麦当劳过夜的人提供方便和关照。而香港有关注团体呼吁港府立即采取行动应对,比如对租金进行管制、设立短期露宿者庇护中心、兴建更多公屋等。