从码头苦力到江湖大佬,澳门“赌王”开山鼻祖何氏父子的传奇一生

澳门之所以能够成为今天世界最著名的赌城之一,与三代赌王的努力是分不开的。

晚清时期,由于广东禁赌,娱乐场纷纷移师澳门,帮派大哥何老桂成为澳门博彩业的开山鼻祖。今天我们要说的就是赌王的开山鼻祖何老桂的故事。

“赌王”开山鼻祖何老桂十九世纪中叶,太平天国之乱让大量难民的涌入澳门,华人成为社会的绝对主体后。一批华人家族趁机崛起,其中最传奇的当属何老桂、何连旺父子。

何老桂,原名何贵,广东顺德人。逃到澳门后做了一名码头搬运工。因长得人高马大,又特别讲义气,何贵很快聚拢了一帮铁哥们,并垄断了多个码头的生意。成为大哥后,名字也变成了“何老桂”。

同治四年,葡国海军决定填海造堤,当时的澳门首富王禄和王棣父子承接了这项超级工程。

何老桂却眼馋得很,于是发动百姓阻挠工程实施,还派出大批流氓袭击“王氏营造”公司。

何老桂的高明之处就在于“武赫”过后还有“文攻”。他竟能发动葡萄牙地主状告葡澳政府,要求补偿他们因填海而造成的损失。

广东禁赌成为了何家发达的原因

道光年间,广东兴起了以猜科举中榜者姓名的赌博方式——闱姓。闱姓泛滥后,大庄家就有了操纵科考的想法,于是就遭到了朝廷的严厉打击。

广东禁赌后,娱乐场纷纷移师澳门。为了筹措军费,葡澳政府对赌业实行专营制度。何老桂靠着暴力手段,收服百余家娱乐场,承办了第一届闱姓博彩,后来又以手下人的名义连续承办多届。

在赌税的滋润下,葡军在澳门购大炮、置军舰、建粮仓。作为奖励,何老桂得到了葡王颁发的“耶稣降生宝星勋章”。

博彩让何老桂成为澳门首富

此后他又将生意延伸至鸦片、房地产、典当、票号、屠宰、盐业等。

清廷禁赌何老桂却公然办赌,所以直到死,他都没摆脱通缉犯的身份。何家的所有生意都是次子何连旺在台面上打理。

何家生意逐渐扩大

何连旺继承了父亲低调的风格,从来没有出现在赌牌承办人的名单上,但何家的生意却越做越大,大到在江浙沪一带有16家娱乐场,水上赌船无数。

低调办赌的同时,何连旺在实业上却异常高调,何家的粤和昌缫丝厂雇佣800多名工人,成为澳门最大工厂,除此之外,何连旺还投资炮竹厂、织造厂、茶厂等。

从赌商、鸦片商变身实业家后,何连胜积极参加各种社会活动,在慈善和文化事业上贡献巨大。因为同康有为策划过一个向巴西移民计划,何连旺又醉心于政治。何家的事业也因何连旺卷入政治风波而走向没落。维新运动中,何连旺成为保皇派大总理。他倾尽家财购买枪支弹药,决心北上勤王,最终遭到朝廷通缉,在东躲西藏中去世。

何老桂、何连旺父子像极了后来上海滩的黄金荣、杜月笙。老一辈靠拳头打天下,纵有万贯家财,但到死都还是个瘪三。小一辈黑白两道通吃,却活成了社会贤达,政治红人。