海洋中奇幻的“异界舞者”,却是我们的远房亲戚


 在无比庞大的动物界中,没有任何一个家族像棘皮动物这样,成员并不多,在外形和结构上却有巨大的分化——有的像星星,有的像刺猬,有的又像是一朵朵美丽的菊花。然而,这些长相极其怪异,甚至进化了几亿年都没有进化出脑袋的动物,却与脊椎动物有非常近的关系——两者都属后口动物,但共同的祖先很早就分道扬镳了。

现代的棘皮动物分为海参、海星、海胆、蛇尾海百合5个纲,这5个类群有巨大的差异。


海参



海参是我们生活中较常见的一类棘皮动物,其中一些成员也是我们餐桌的常客。

上面是一只活着的仿刺参,是我们食用最多的一种海参,看上去就像一根肉棒,但其实它们有本领很大(了解详情,请点击“海参的本领”),这些本领使得它们得以在残酷的自然界中生存下去。其实海参纲家族中有很多奇特的种类。

下面这一只永远浮游生活的梦海鼠(Enypniastes eximia),属于平足目,身体透明,可以通过皮肤看到它们内脏。

△梦海鼠

再来一些海参大家庭的成员靓照!


海胆



这个可爱的小刺球 也是在海边和饭店里常见的一类棘皮动物。海胆纲(Echinoidea)一词原意是像豪猪一样的动物,用来形容它们一点都不为过。提到海胆我们首先想到的大概是上图这样。

但是,你知道吗?我们最爱吃的海胆黄其实和蟹黄一样,是海胆的生殖腺!关于它的故事我们之前写过一篇详细的介绍(可点击阅读详情):《关于海胆,你不知道的小知识(送美图)》。

并非所有海胆都是刺球,比如下面这种沙币Sea Cookie(Laganum laganum),就是一种像饼干一样扁平的海胆。


以及下面这只像葵花一样的石笔海胆,它们有着放射状的大棘刺。


海星



璀璨夺目的海洋之星,却是破坏仙境的饕餮之徒?》(可点击阅读详情)中详细介绍过海星。和其他大部分棘皮动物一样,海星有着极强的再生能力。它们甚至可以从一条断掉的腿上长出一个新的身体,当然这条断掉的腿必须带有部分中央盘!海星走得很慢也不怎么会游泳,但是它们管足上的吸盘可以让它们任意攀爬,甚至可以在垂直的墙面上爬来爬去!

蛇尾


这是海洋欢乐谷唯一一类没有专门介绍过的棘皮动物。它们和海星同属海星亚门,长得也非常相似。不过,蛇尾的腕更加纤细,上面也没有管足和吸盘,主要起到辅助摄食和感觉的作用。它们的腕非常容易断,所以在英语里被称为Brittle Star。它们和海星一样有着极强的再生能力,断掉的腕还可以再长出来。不过它的运动能力远逊于海星,只能在海底慢慢地滑行,吃一些有机碎屑、小型甲壳类、多毛类和有孔虫等填饱肚子。

当然,在蛇尾家族中也有很多长相邪恶的家伙,比如下面的Basket Star (筐蛇尾) ,它们和其他蛇尾一样有5条腕,但每条万上面都有很多细小的分支。

海百合



对于它们的介绍,可以点击查看这篇文章:《有着花一样容颜的海洋动物——海百合》。它们是海洋中艳丽的“花朵”,有着辐射对称的样子。它们是最古老的一类棘皮动物。它们是滤食性动物,要接受四面八方的食物,面对来自四面八方的天敌。但是无柄海百合还是可以游泳。它们看起来像是长着羽毛的海星,所以它们也被人们称为羽星,泳姿也非常美丽。