1871年的唐人街已经远去,但种族歧视的幽灵从未消失| 冰川周末



1871年的唐人街和1885年的石泉镇已经远去,但美国的种族歧视的幽灵从来没有远去,在某些特定的政治经济因素影响下,仍然时潜时起。




今年10月24日,是美国洛杉矶针对华人的大屠杀惨案146周年。

 

近日在美国上映的独立电影《唐人街1871》,引起各方关注。该片描写了一对华裔情侣的爱情悲剧,就是以这次大屠杀惨案为背景。 


《唐人街1871》海报


146年前,1871年10月24日,洛杉矶唐人街发生一起针对华人的大屠杀。

 

一名白人罗伯特·汤普森在中国城和华人社团成员发生枪战时被杀,约500名当地居民进入中国城烧杀劫掠,仅仅5个小时后, 17名华人男子和1名男孩被残酷地虐杀、射杀和绞杀并吊在绞刑架上示众……

 

尽管事后有8名凶手被判有罪,然而一年后,这个判决就被加州高等法庭推翻,8人全部被释放。

 

135年前,1882年5月6日,当时的美国总统切斯特·艾伦·阿瑟签署了臭名昭著的《排华法案》,一部美国法典里绝无仅有的针对一个族裔进行种族歧视的法案。


《排华法案》是在美国通过的第一部针对特定族群的移民法


尽管美国国会在2011年10月6日及2012年6月18日对《排华法案》表示了歉意,但这部法案至今依然存在于美国《法典》之中。

 

122年前,《排华法案》签署3年以后,1885年9月2日怀俄明石泉镇发生了针对华人的大屠杀。

 

起因是劳资纠纷,但当地工会白人把怒火倾泻在华人头上,光天化日之下,100多名白人高呼“白种人集合”,持枪对华人居住的地方进行烧杀劫掠,28名华人被杀,15人重伤,75所华人住屋被烧毁,有的华人是被打伤后扔进燃烧的房子里活活烧死……

 

这起震惊全美的对华人的大屠杀事件,事后,没有一个凶手被绳之于法。

 

这两个事件是美国历史上针对华人的最血腥残酷的屠杀事件,但不是全部,美国国会在1882年通过臭名昭著的《排华法案》后,全美掀起反华浪潮。


美刊插画:1880年代遭驱赶杀戮的华人


1886年1月到4月,加州有35个居民区的华人遭驱逐,西雅图有华人被驱逐;

 

1887年,32名华人矿工在华盛顿州的斯内克河上被杀死……

 

这些血淋淋的历史在美国却鲜为人知。洛杉矶唐人街有一个华美博物馆,笔者刚来洛杉矶时曾经去参观过一次,当时就对1871年惨案震惊不已,也为自己对这段历史完全不了解而震惊不已。

 

后来,慢慢接触很多早年华人悲惨遭遇的史料,也慢慢了解到,不仅美国社会大多数白人不了解当年《排华法案》、排华暴行,连留学生、华人新移民,甚至很多居住在美国很久的华人老移民,都不知道或不清楚这段历史。



很多人向往美国,向往美国的自由民主平等,向往美国的清新空气和居住环境,向往美国的教育,向往美国的富足,希望到美国求学、移民……但是很少人了解或想去了解美国华人的祖先究竟经历过什么?和为什么会经历那些惨痛的事件?

 

几年前,有一个留学生拍了一部以石泉惨案为背景的微电影,名叫《石泉泪》,可惜知道的人非常少。

 

现在的石泉镇,有一座小小的博物馆,里面有当年华人劳工生活和悲惨命运的展示,镇上还有一块纪念死难华人劳工的大石,默默无闻地竖在人烟稀少的怀俄明石泉镇。


纪念碑上刻有在这场血腥屠杀的惨案中死难的28位中国华人矿工的名字


有一部华人作家写的中篇小说名叫《青花碗》,背景是当年怀俄明石泉大屠杀。

 

小说开始,主人公夫妇有一段对话,男主人公读完博士,在怀俄明做电脑工程师,自嘲说“总比当年的苦力强吧”。

 

女主人则回答:“你们不过是英文顺溜些,遇上镀金的好机会,凭学位挣得稍微多点。1849年淘金潮那阵子,猪仔华工有段时间听说挣得也不老少呢,可是,受尽歧视啊!”

 

女主人接着说:你一面嫌华人在主流社会没发言权,前不久华裔竞选州参议员,你怎么不去投票? 

 

男主人回答说:我上班哪敢请假去投票?远离政治,省省心,多挣点钱。


不少移民美国的华人,都渴望真正融入美国社会


“远离政治,省省心,多挣点钱”,这对很多华人来说,是最常见的心声。很多人移民美国,从文化上生活上摒弃中国文化传统因素,真心努力要想融入美国社会,做百分之百的美国人。

 

可是,他们不知道,华人如果不关心政治,不积极参与政治和积极投票,在政治上没有代言人,那么永远也融入不了美国社会。


前不久,就在11月7日的选举日前,新泽西州爱迪生(Edison)镇发生了一件震惊全美的种族攻击事件。


两位亚裔候选人,其中一名为华裔,参选爱迪生镇的学区委员,竞争者寄出的宣传明信片上印上亚裔候选人的照片,打上Depot(驱逐出境)的字眼,使用的口号模仿特朗普在大选时用的“Make America Great Again”,改成了“Make Edison Great Again”。


明信片怒指亚裔占领了他们的镇子,抢走了他们的学校和体育场地,要求把外来人口赶走,把Edison市从亚裔手里抢夺回来。


美华裔候选人遭“明信片攻击”


在美国,能够成为选举人必须是美国公民,新州的两名候选人出生于美国,但仍然被白人种族主义者视为外国人。

 

这些例子并非少见,如华裔科学家陈霞芬被白人同事检举,检举信的第一句话就是:“她是美国公民,但是是华人。”(She is a US citizen, but a Chinese.)

 

在似乎最“政治正确”的加州,也有华人议员曾经被骂“滚回中国”,而普通人被骂“滚回中国,滚回你的国家”的,从新老移民到留学生都有。

 

美国的排华历史,究其原因,其一是白人种族主义。

 

美国种族主义思想可以追溯到1789年美国宪法,该宪法承认南方黑人奴隶制的合法性。南北战争虽然使奴隶获得解放,但并未完全解决种族主义问题。


南北战争图画


加州曾经是美国排华最激烈的地区,当地白人移民对一切外国血统的人深恶痛绝,他们认为华人思想守旧行为怪诞,抢走白人劳工的工作,等等,当地很多报刊,对华人极尽丑化之能事,为排华法案的立法推波作澜。

 

其二是当时的经济状况。

 

1873年美国爆发严重的经济危机,经济持续萧条,而这时正是华人劳工赴美的高潮,华人的勤劳和忍耐,令本土劳工面临威胁和激烈竞争,白人劳工将自己的失业境遇和生活困境归于华人劳工,华人不幸沦为经济和社会矛盾的牺牲品。

 

在1877年旧金山排华暴乱发生后,美国本土白人组织极力制造不利华人的舆论,推动加州各项针对华人的法案,继而成为国会通过《排华法案》的重要推手。


▲华人的勤劳与忍耐,令美国本土劳工面临威胁和激烈竞争


当时政治人物为争取劳工选票,迎合西部选民的排华心理,两党政客纷纷把排华议题列入竞选纲要,这些是当时的排华从社会现象转化为政治问题的重要原因。

 

再加上当时清政府腐败软弱,无法保护自己的侨民。石泉镇惨案后,清政府软弱的抗议和美国政府敷衍的赔偿处理,只是令人感到屈辱,更屈辱。

 

1871年的唐人街和1885年的石泉镇已经远去,但美国的种族歧视的幽灵从来没有远去,在某些特定的政治经济因素影响下,仍然时潜时起。


感谢那些努力记录和描述历史真相的人们,他们使得这些悲剧没有被泯灭被掩盖被忘却。