地理素材 三角洲

你能想象自己置身于一朵莲花、一支箭头、一个鸟足上的情景吗?这并非是格列佛的小人来到了现实世界中,而是河流流向大海时,泥沙在入海口淤积出的土地——三角洲。河流和大海共同画出的这些图画,尺度巨大,造型奇特,带给我们别样的视觉冲击。

 

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美国有个三角洲部队,这支部队的名称其实是D部队(D Force),只因美军习惯用Delta指代D,大家才称其为“Delta部队。为什么Delta的意思是三角洲呢?因为Delta源自希腊字母Δ,一看外形,它的含义就不言自明了。

三角洲是河流入海时所携泥沙沉积形成的一片向海伸出的平地,及其发展成的冲积平原。从空中俯瞰地面,在江河入海口,沙洲、滩涂、小岛等陆地和水流组成一个大体呈三角形的平原体系,三角形的顶角指向河流上游,底边是其面向海洋的外缘。长江、湄公河、尼罗河等大河入海口都有三角洲,一些流入湖泊的河流也能形成三角洲。

在河流上游,泥沙被奔流的河水冲刷挟裹。到中下游,因为河道平缓,河流搬运泥沙的能力开始下降。武汉海拔仅50米左右,这意味着长江从武汉到上海流淌1200公里,只下降了50米的高度,河床几乎是水平的,水流变得温柔许多。长江刚进入江苏境内,宽度仅12公里,到入海口时增加到18公里以上。长江临入海时水势之缓,流速之慢,泥沙沉积之易可想而知。此外,海潮也会涌入河口,阻滞河水下泄,海水中的氯化钠、氯化钾等盐类产生的大量离子,使河水中的泥沙因絮凝作用而沉降。于是,泥沙在河口落下脚跟,久而久之,淤积成沙洲、浅滩,露出水面。沙滩受到河流的冲刷,迎水一端形成尖端状,就像分开水流的楔子,而背水面沉积越来越多,越来越宽。就这样,沙滩成了一个三角形。

潮汐、波浪、水流量、含沙量,诸多因素造就了形态千奇百怪的三角洲,但是大体可以分4种:扇形三角洲、尖头状三角洲、鸟足状三角洲和多岛型三角洲。

 

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河流汇入湖泊,有的也能形成三角洲。非洲内陆的奥卡万戈三角洲就是其中的经典。

泥沙的绚丽画作

当雨季来临,丰沛的水系滋润着世界上最大的内陆三角洲——非洲内陆国家博茨瓦纳的奥卡万戈三角洲。支流挟带着丰富的沉积物,流入希拉格淡水河,开出一朵非洲菊。就这样,密密麻麻的水网连同泥沙沉积出的土地,以及地表和水下多层次的绿色植物,一起描绘出这大地上最丰富多样的油彩画。(图12

盛开的莲花 扇形三角洲

这类三角洲前缘受海浪作用,岸线圆滑,往往能形成完美的扇形。

 

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尼罗河,这条世界最长的河流,从荒凉的撒哈拉大沙漠中走出,注入地中海。一片黄沙中,只有尼罗河沿岸显示出生机勃勃的绿色。快到河口时,这带状的绿色渐渐晕染开,就像一朵莲花盛开在北非大地上。莲花的花茎是狭长的河谷,盛开的花朵是扇形的三角洲。

尼罗河不断将大量泥沙带到河口,河口的水很浅,泥沙迅速淤积,垫高了河口河床,河水流动不畅,便不断改道、分岔,形成放射状的多条分支,流入大海。距离中央河道越远的分支,水流越不稳定,在南地中海强烈的波浪冲刷下,三角洲两侧受到的侵蚀远大于中央,形成了弧形的岸线。尼罗河上修建阿斯旺大坝后,原本一年一度的洪水泛滥消失了,尼罗河三角洲丧失了泥沙的补给,渐渐停止了生长,反而被海浪不断侵蚀,这朵莲花已经告别了它的盛开之时。

我国的黄河三角洲也是扇形三角洲,除了断流最严重的时候,黄河三角洲以极快的速度淤积。在山东垦利县的黄河河口,海岸线每年向海内推进的速度,达到惊人的390米。黄河三角洲每年都会新造土地4万亩,来到这里,我们就站在了共和国最年轻的国土上。

 

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河流之花

蜿蜒的尼罗河浇灌出这花朵,它以开罗为顶点,西至亚历山大港,东到塞德港,是世界上最大的三角洲之一,因为土壤丰饶,水源充足,造就了灿烂的文明。(图1)不同于典型的扇形三角洲,黄河三角洲则日新月异得多,它的入海口在几十年前还是北向入海,因为泥沙不断淤积,三角洲不断扩大,入海口不断改道,到今天,已经是南向入海了。(图2

射出的箭头 尖头状三角洲

尖头状三角洲岸线平直,因外形像鸟嘴,也称鸟嘴形三角洲。

 

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宛如河流把一支箭头射向大海,这就是尖头状三角洲。一些河口地区,虽然海水波浪作用也较强,但是河流流量大、河道稳定,河流单股入海,沙滩在主流中间和两侧河岸形成后,向海生长,这片三角洲便呈现出狭长的尖头形状。

最典型的尖头状三角洲莫过于我国的长江三角洲。长三角既是一个地理概念,又是一个经济概念。地理意义上的长三角包括现在长江河口两岸由泥沙淤积而成的平原,以及我国第三大岛屿——崇明岛,在长江南北分别为扬州、海安一线和江阴、松江一线为界,形成一个东西近300公里,南北不到100公里的尖头狭窄走廊。

崇明岛由长江泥沙淤积而成,是世界最大的冲积岛。它从唐宋时期开始形成,逐渐扩大。它东西长,南北狭,像是一个狭长的枣核。至今,崇明岛东侧的沙滩也从未停止生长,崇明岛这个尖头枣核的体形也会继续保留下去。

 

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陆地和海洋交锋

长江把一支锋利的青铜箭头投向东海(图1),西班牙的埃布罗河则把一支尖锐的羽箭射向地中海(图2),这就是尖头状三角洲,宛如陆地向大海的宣战。长江三角洲是我国最大的河口三角洲,长江中下游平原的一部分,顶点在镇江、扬州两市一带,北至小洋口,南临杭州湾,海拔多不超过10米,是我国经济最发达的地区。

爪子的印记 鸟足状三角洲

这种三角洲支流多,岸线极其曲折。

 

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密西西比河流向大海之际,在北美大地上调皮地踩下了一个鸟爪子”——密西西比河三角洲的轮廓就像从主河道张开、伸向大海的鸟足。密西西比河注入墨西哥湾后,河水两侧形成了两道天然的河堤,就像往海中延伸的水渠,海中的主河道又分出若干条岔道,就像鸟腿上长出了几个趾爪,又像包含主根和侧根的植物根系。这种鸟足状三角洲是外形最不规律的三角洲了。

密西西比河鸟足状三角洲形成的原因是墨西哥湾波浪较弱,河水入海后泥沙淤积在水流两边,海水无法将其冲走,形成了海中的天然河堤,天然堤又起着约束水流的作用,使河道能够继续向海伸长。天然堤一旦被冲开,便会在侧面产生新的岔道,这就是鸟足的趾爪。

这种神奇的鸟足状三角洲并非密西西比河一家独有,盘龙江注入滇池,多条河流注入鄱阳湖,这些水面平静的大湖,也会在沿岸形成鸟足状三角洲。

 

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顽皮一脚

密西西比河注入墨西哥湾,留下了这么一个顽皮的鸟爪,这个沉积过程在过去的5000年中,使得这一带的海岸线向墨西哥湾推进了2480公里。密西西比河三角洲拥有大片湿地,同时也是重要的经济区。(图1)乌拉尔河在哈萨克斯坦流入里海,这片三角洲与其说像一个鸟足,更像一片树叶的叶脉,这里是里海大多数鱼类自然繁殖的优良场所。(图2

水陆的迷宫 多岛型三角洲

形态主要受潮流控制,汊流河口多喇叭形。

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印度的母亲河——恒河与布拉马普特拉河(雅鲁藏布江)汇合后可谓波涛汹涌,宽度达到8公里,可是它在汇入孟加拉湾前分裂成了8条水道,每条水道的分岔数不胜数且游移不定。恒河的泥沙通过这些毛细水道在入海口淤积,形成了无数个沙岛。被河网划分得支离破碎的土地与沙岛已经难以分辨,它们与湖泊、沼泽一起构成了巨大的迷宫,水和陆的界线开始模糊,这就是多岛型的恒河三角洲。

恒河三角洲的顶点距海500公里,底边宽达320公里,面积6.5万平方公里,是世界上最大的三角洲,优越的地理环境供养了超过3亿的人口。由于恒河三角洲海拔普遍不足10米,河口呈喇叭形,热带风暴来袭时潮水不易分散,很容易引起大面积洪水泛滥。海水入侵也让河网密集的恒河三角洲面临水土流失、岸线侵蚀的危险。

 

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绿色迷宫

恒河和布拉马普特拉河汇合后,汹涌注入孟加拉湾。这片河网迷离,宛如迷宫的三角洲大部分属于孟加拉国,小部分属于印度,养育着世界上最密集的人口,河口也因为生长着大片的红树林和沼泽,而呈现出青绿交织的厚重色彩。(图1)澜沧江流入越南,改名为湄公河,这块多岛型三角洲造就了越南最富饶的地方。(图2

责任编辑徐韵 

 

巨龙喷出的神奇土地
黄河三角洲

文章出自:中国国家地理 2003年第01期 作者: 草兮 

标签: 工业地理   水文地理   湿地   河流   历史地理   

源出青海巴颜喀拉山北麓的黄河,如一条九曲巨龙,先是迤逦过一碧万顷的松潘草地,然后忽地一抖精神,从龙羊峡到青铜峡,惊涛骇浪地冲过一连串黄河上游峡谷,飞身跃下我国的第一级阶梯;这以后,黄河一路滋润着人称塞上江南的千里河套,穿黄土高坡,入三晋,跳壶口,一声清吟下了第二个台阶;在黄河下游冲积平原和鲁中丘陵组成的最后一级阶梯上,这条巨龙浩浩荡荡一路游走,终于渴念似地一头扎进渤海。而那入海口的三角洲正恰似一个硕大的龙头,从空中看去,龙头金黄,海水碧蓝,泾渭分明;隐隐还有无数道金色的光芒,从那龙口喷射而出,在蓝凌凌的海面上闪射开去,渐融渐淡。

如果从卫星上遥望,这5400平方公里的土地就仿佛是一片美丽的扇贝,静静地卧在渤海湾和莱州湾之间,这就是黄河造就的世界上最新鲜的土地——黄河三角洲;从诞生到现在,它还不满150岁。

 

九曲黄河万里沙,黄河在入海时已成为“造地能手”,这河口地区典型的“海铺”现象。就是新造出的土地的模样。现在看起来风平浪静,遇到河洪或海潮时这片土地又将被激流吞没。落潮时,有数千条渔船在这里停靠。涨潮时,渔民们便出海打鱼。渔民们张的网像大地的缝合线一样把海洋与陆地编织在一起。

清咸丰五年,黄河开始展开一把新扇子……

199810月,我跟随北京大学的许学工副教授,首次前往东营——一座在共和国最年轻的土地上建立起来的最年轻的城市。路程并不周折,从北京有直达的客车,名字就叫黄河高速

广义上的黄河三角洲,是以孟津为顶点,北达天津,南抵淮阴,面积有25万平方公里。这个巨大无比的三角洲是黄河填华北古海湾造就的。进入历史时期后,5000年来黄河犹如一条不安分的巨龙,在山东半岛南北两侧的渤、黄海之间来回打滚儿,泥沙堆积成3个三角洲:公元前3000年至前1128年形成的、以天津为中心的古黄河三角洲,公元前1128年黄河大改道至公元1855年形成的江苏北部废黄河三角洲,以及1855年黄河弃淮夺大清河河道至今形成的近、现代三角洲。而今人们一提黄河三角洲,往往指的是近、现代三角洲,大致包括山东省滨州地区的一部分和差不多东营市的全部。它是世界六大河口三角洲之一,也是我们此行的目的地。

那么黄河三角洲是如何形成的呢?黄河一路汹涌澎湃,闯关夺隘,但是一出宁咀峡,进入到最低一个阶梯上时,河道豁然开阔,从宽300米陡增到3000米,而自此以下直至入海,再也不受峡谷的约束。于是水流变缓,就此懒洋洋地打着瞌睡到河口,携带的泥沙一路上大量沉积。特别是在入海口附近,由于海潮的顶托,滚滚的泥沙就在河口淤积起来,而且越积越高,成了阻拦黄河入海的高坎。为了闯出一条入海路,黄河左冲右突,来回摆动,扫出一个扇面,终于造就了三角洲。

 

东营港的T型码头躺在平静的海水中。这里的平静不是偶然的,因为这里是一个没有潮汐的地区(无潮区)。潮汐的涨落会带来大量泥沙,因此,选择无潮区修建港口可以保证航道的稳定和通畅。能使潮汐消失的地形条件并不多见,适合修建港口的无潮区就更少了,东营港是我国惟一一个在无潮区修建的海港,它将成为以石油、煤炭运输为主,具有综合功能的现代化港口。

咸丰五年(1855年),黄河又一次惊洪暴发,滔天的洪水自河南铜瓦厢冲破堤坝,弃徐淮古道,夺大清河河道,由东营境地直奔渤海。从那一年起,黄河在这个抢来的新地界尽情撒欢,大改道10次,小改道50多次,从左摆到右,又从右摆到左,不到150年已完成两次大循环,鲜活活扫出了一个5400平方公里的新扇面。这个大扇面以宁海为顶点向东北方向打开,北起套儿河口,南至淄脉沟,扇边参差呈锯齿状,摆动留下的九重故道高出地面23米,好似道道扇骨,自顶点放射开去。在扇骨之间,是相对较低的微斜平地与河间洼地。由于不同的地形上生长着不同的植物,扇面上便形成了一幅浓墨重彩的天然油画,还真有点法国画家马蒂斯的画风呢!