这蔬菜800元一斤,长得像萝卜,大部分人吃过却不认得

看着会不会有点像萝卜?其实它是山葵!山葵是当今世界上所发现的一种特殊的食用保健植物。

这样看着是不是很丑陋,但是洗白白的它看着也没有那么丑哦!它跟萝卜确实有点像,也是根茎长在地里。

在国际市场上是极为珍贵的调味食品,是芥末制作的原材料,价格昂贵、市场需求很大。山葵生长于原始森林,集大自然之精华,受耕耘者之呵护,自然芳香、淳正甘甜、呛味圆顺,誉称“绿色黄金”、“东方山葵”。

据数据显示,目前基本世界各地的餐馆,只有6%不到的芥末是有由地道的山葵根茎制造而成,许多商家为了节省开支,都会选择价格便宜的色素合成的调味料,下图中是山葵根茎。

山葵是神马?

和芥末有什么关系?

黄芥末才是真芥末

我曾很傻很天真地认为芥末酱(mustard)是以一种叫做芥末的植物为原料制作而成的,如同辣椒酱一样。但我错了(我的植物学老师,我对不住您啊 )。其实芥末是由成熟的芥菜( Brassica juncea )——十字花科芸苔属——的种子碾磨成的粉状调料,一般呈黄色。就是宜家卖的3块钱热狗搭配的那一条黄黄的膏状物体。

其实中国早在周代起宫廷里就开始食用这种芥末酱了

绿芥末其实是山葵

现在来看看弄得我一头雾水的山葵。山葵(Wasabia japonica ),哈哈,从它的拉丁名里看出点什么来了吗?没错,日本料理中配寿司和生鱼片的绿色瓦沙比(wasabi)其实是山葵酱。山葵酱(wasabi)是由山葵根磨成细泥状制成的,它和由芥菜种子磨成的芥末酱(Mustard)压根不是一回事儿,只是气味和味道类似而已。山葵属于十字花科的山葵属,与芸苔属的芥菜是表亲。

1. 川崎カレン于1828年绘制的山葵绘图;2. 野生山葵;3. 山葵的根和山葵泥的做法

山葵也有山寨货

山葵的售价非常高,在美国市场价格高达150美元,而在我国最便宜的一斤也要800多元,甚至被誉为世界上最赚钱的蔬菜之一。

山葵的售价之所以那么高,跟她的生长环境有着很大的关系,因为能够大型栽培山葵的地方并不多,今日大部分加工其实只是染成绿色的欧洲辣根末,或是辣根末加上山葵末制成。在日本,栽培山葵的地方有:静冈县、长野县、岛根县、山梨县、岩手县。人工栽培山葵的地方北至北海道,南至九州。

真正山葵的需求非常大,日本常需要从以下地方大量进口:台湾嘉义县阿里山乡、美国俄勒冈州、中国大陆、新西兰。山葵栽培需要鸡粪等肥料及长期流动的水,如果不管制的话,会对河流构成严重污染。且山葵对於地力的消耗是相当大的。

真正的山葵芥末磨出来以后就必须立刻使用,因为在20分钟后就会渐渐失去它原始的辛辣味儿,不过山葵的口感很不错,而且营养价值挺丰富,富含免疫调节作用和抗菌、抗癌,抗氧化等多种药理作用。

真正的山葵根是很昂贵的,哪家寿司店也不可能随手给你两包免费吃喝,所以你所体验的那种冲鼻涨脑的自虐感,其实来自于另一种十字花科的植物——辣根。

辣根原产于欧洲东南部和西亚,欧洲国家常用来做烤牛肉等菜肴的佐料,因为其味道与山葵根类似,于是便成了仿制山葵酱的材料。但是它既不属于芸苔属也不属于山葵属而属于马萝卜属,你没有看错,是马萝卜属。不过,辣根酱本身其实是淡黄色的,要用食用色素调成青绿色后才成能为山寨的山葵酱。

辣根植株照片,以及一瓶真正的辣根酱

由于山葵根价格昂贵,而且山葵酱(wasabi)保存困难,所以可以很负责地告诉你:目前中国几乎所有的寿司店和日本大部分的寿司店其实用的都是“染过色的”辣根酱……悲剧了,科普完了发现原来自己压根就没有吃过真正的wasabi。